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Histoire du timbre poste

 

Le timbre-poste est une invention des Britanniques, Rowland Hill et James Chalmers dans le cadre d'une importante réforme postale. Le premier timbre mobile fut émis par les postes royales britanniques en 1840 sous la forme d'un portrait de la reine Victoria et valant un penny, de couleur noire.

 

Les inconvénients de l'ancien système postal

Cette invention a été une révolution dans le système postal. Avant 1840, c'est habituellement le destinataire qui paye le coût de transport par les postes du pli qui lui est adressé, et à un prix très élevé. De ce fait, beaucoup de destinataires refusent les lettres trop coûteuses, tandis que des transporteurs privés à meilleur marché concurrencent indûment la poste. La petite histoire veut que Rowland Hill prit conscience des effets pervers de ce système pour les revenus des postes lorsqu'un jour, dans une auberge, il remarqua la serveuse recevant d'un facteur un pli de son fiancé. La jeune femme ne pouvant, semble-t-il, se permettre la dépense, Hill se proposa de la régler. Elle lui avoua que pour correspondre gratuitement, son fiancé et elle dessinaient de petits symboles sur l'enveloppe pour communiquer.

 

La réforme postale britannique

Pour éviter le transport à perte des plis, Hill proposa en 1837, dans son rapport "Post Office reform, Its importance and practibility"de faire payer l'expéditeur, mais au prix très réduit de 1 penny ("Penny postage"). Cet expéditeur prouverait qu'il s'était bien acquitté de l'affranchissement en utilisant une enveloppe officielle à 1d, ou (suivant une proposition ultérieure de Chalmers) en collant un timbre postal sur l'enveloppe, que l'administration des postes annulerait avec un cachet encré pour éviter toute réutilisation. La réforme postale demandée par Hill mit trois ans à aboutir en raison de l'opposition de l'administration postale qui ne prenait en considération que le manque à gagner initial pour la poste, sans tenir compte des effets stimulants de la réforme postale sur le développement du commerce et le développement de l'instruction.

Cette réforme entra enfin en vigueur le 6 mai 1840, 6 jours après la mise à la disposition du public, dès le 1er mai 1840, du premier timbre, le 1 penny noir à l'effigie de Victoria, le "Penny black" dessiné par Henry Corbould, ainsi que de la première enveloppe de port payé dessinée par Mulready.

Cette substitution du "Port payé" au "Port dû", avec un abaissement considérable du prix du transport, entraina un accroissement immédiat, et chaque année de plus en plus important, du volume des correspondances.

Ce succès, immédiat au Royaume-Uni, fut suivi dans le reste du monde. Les premiers pays à avoir réformé leur système postal et émis des timbres postaux ont été:

  • 1843 : les cantons suisses de Zurich et de Genève, le Brésil ;
  • 1847 : les États-Unis, Maurice ;
  • 1849 : la France, la Belgique ;
  • 1853 : Le Cap, le Chili, le Portugal.

 

L'extension de la réforme postale à la France

Comme on le voit, en France, où, dès 1837, avait été proposée l'adoption d'une réforme analogue, il fallut attendre 9 ans, pour que, à la suite de la Révolution de 1848, la résistance de l'administration des postes ait pu être surmontée par Arago, et le port payé à bon marché institué par un vote de l'Assemblée nationale du 24 aout 1848.

Encore ce port-payé fut-il fixé à 20 centimes, c’est-à-dire au double du tarif britannique de 1 penny. C'est en application de cette réforme que fut émis, le 1er janvier 1849, le premier timbre-poste français, le 20 centimes noir, au type Cérès de Barre.

 

Éléments graphiques

Un timbre porte un certain nombre d'informations nécessaires à son utilisation postale. Une illustration décorative peut figurer, elle permet soit l'identification du pays émetteur (cas des allégories et des portraits royaux), soit de plaire à l'expéditeur, au destinataire ou au collectionneur (voir timbre commémoratif par exemple).

Les mentions nécessaires sont :

  • le nom du pays émetteur. L'Union postale universelle impose qu'il soit écrit en alphabet latin pour que le pli puisse être acheminé à l'étranger. Seul le Royaume-Uni, en tant que premier pays émetteur de timbre-poste, affiche seulement l'effigie de son souverain.
  • la valeur faciale pour savoir si l'affranchissement suffit à l'expédition du pli.

Des mentions peuvent apparaître sur les timbres de certains pays :

  • une mention de type « Postes » rappelant l'usage postal pour distinguer des timbres fiscaux. Cette mention peut être le nom de l'entreprise postale (en France, « La Poste »).
  • les noms des créateurs du timbres sous l'illustration : le dessinateur à gauche, le graveur à droite.
  • le nom de l'imprimerie, parfois inscrit au bas du timbre, au milieu sous l'illustration.

 

Matières

La quasi-totalité des timbres sont imprimés sur du papier, même si certaines administrations postales ont pu user, par souci de promotion parfois, d'autres matériaux.

  • Quelques pays d'Afrique et du Golfe persique ont émis des timbres sur feuilles d'or.
  • Le Bhoutan a émis des timbres en plastique (et en relief), en vinyl, en carton, en papier parfumé,en carton avec effet trois dimensions, en soie véritable et même en feuilles de métal.
  • Des métaux précieux peuvent aussi être utilisés ponctuellement. En 2000, la poste française a émis un timbre en l'honneur de la métallurgie représentant une tour Eiffel en argent (couche déposée à chaud de 0,3 mm) et la fusée Ariane.
  • Certaines administrations postales rivalisent d'originalité dans l'émission de timbres créés dans des matières spéciales: timbres en acier au Bhoutan, timbres en bois (Djibouti, Gabon, Suisse), timbre en soie (Bhoutan), timbres en aluminium (Tonga), timbres en dentelle (Italie) et en peluche (Sierra Leone).

 

Techniques d'impression

 

Problème des faussaires

A noter que la connaissance des techniques d'impression est fort utile non seulement aux imprimeurs des timbres officiels, mais aussi aux faussaires que ceux-ci visent à tromper le fisc, la poste ou les collectionneurs.

 

Originalité de l'impression

Les administrations postales font preuve d'originalité dans l'impression des timbres, en utilisant les techniques modernes d'impression :

  • Effet de gaufrage créant un relief en pressant le papier.
  • Impression avec une encre gonflante : timbre sur la dentelle en France.
  • Timbre servant de ticket de loterie avec numéro au Japon ou à gratter.
  • Utilisation de l'encre fluorescente pour des timbres sur Halloween (France).

 

Les variétés

Un timbre postal devient une Variétélorsqu'il est différent de la version normale du timbre, à cause d'un problème d'impression. Les variétés sont recherchées par les philatélistes en raison de leur rareté puisqu'elles sont accidentelles et que les contrôles à l'imprimerie devraient les détruire toutes.

Exemples de variétés :

  • Changement de couleurs : de la variation (de l'orangé pâle à l'orange vif pour un timbre orange) à l'erreur (bleu au lieu de rouge).
  • Omission ou inversion d'une couleur : timbre polychrome où manque une couleur.
  • Tête-bêche : un timbre a été imprimé à l'envers sur une feuille.
  • Changement du figuré du dessin : un cliché en métal servant à l'impression a pu être mal gravé ou détérioré. Par exemple, « MAROC » devient à l'impression « MAROO ». Le cliché peut avoir été rayé et laissé un fin trait d'encre sur le timbre en plus de ceux du dessin d'origine.
  • Variétés de surcharge (surcharges doubles, renversées, à cheval).

 

Formes

Les différentes administrations postales ont fait preuve d'originalité au long de leur histoire dans la forme de leurs émissions de timbres postaux, surtout avec le développement de la philatélie.

  • Le quadrilatère est la forme de la majeure partie des timbres-poste, surtout rectangle. Le Penny Black britannique et le 20 centimes noir français sont de forme rectangulaire. Le trapèze est plus rare.
  • Le triangle fut surtout utilisé dans divers pays d'Amérique latine, puis par certains pays francophones d'Afrique dans les années 1960. Mais son emploi reste avant tout célèbre pour la première émission, en 1853, de la colonie britannique du Cap.
  • Le losange, moins répandu que le triangle, après une première apparitions en Cote française des Somalis, a été relancé, au cours des années 1930, par la république autonome de Touva, en Mongolie soviétique, à des fins principalement philatéliques.
  • Le timbre rond, peu répandu, sauf sur les entiers postaux, car se pretant mal à l'impression en feuilles, a été popularisé plus récemment en France avec l'émission du timbre commémorant la Coupe du monde de football 1998. L'imprimerie des timbres-poste a d'ailleurs rentabilisé sa machine de fabrication des timbres ronds en émettant en 1998 sur le même sujet un timbre andorran, puis ensuite un pour la Nouvelle-Calédonie et en 2002 pour la Coupe du monde suivante.

L'avènement des timbres auto-collants permet l'utilisation des systèmes habituels d'impression et de découpe, tout en incitant à diversifier les formes possibles de certains timbres : cœur (fête de la Saint-Valentin en France)...

 

Mise en page

En général, chaque timbre est une unité d'image, ne débordant pas sur le timbre le voisinant sur la feuille d'impression.

  • Les variétés de mise en page sont des erreurs involontaires de l'imprimeur, et sont donc très recherchées des collectionneurs :
    • Les têtes-bêches lorsqu'un timbre est à l'envers par rapport au reste de la feuille.
    • Les erreurs de valeur : au XIXe siècle,chaque timbre de la feuille est imprimé à partir d'une plaque de métal. L'imprimeur a inclus par erreur une plaque d'une autre valeur.
  • Mise en page originale et volontaire :
    • Les postes des Pays-Bas sont coutumières des timbres liés. Par exemple, pour célébrer l'élevage bovin national, deux vaches brune et noire sont à cheval sur deux timbres. Le collectionneur, s'il veut les vaches au complet, doit acheter plusieurs timbres.
    • Pour la série sur les jardins, la poste française créa un bloc-feuillet intégrant les paysages des deux jardins timbrifiés et les parties externes du feuillet ayant la forme de portail de jardins publics que le collectionneur pouvait replier sur les deux jardins.
  • Les blocs-feuillets mettent en scène un ou plusieurs timbres autour d'un thème. Pour une série sur les animaux de la ferme (France, 2003), le dessinateur prépara une scène de ferme avec quatre animaux qui formeront quatre timbres inclus sur ce feuillet.

 

Formes de vente

  • Les timbres à l'unité sont généralement découpés par les agents des postes au sein de feuilles de cent timbres. Dans les années 1840-1850, les timbres sont découpés au ciseau, puis sont inventées des techniques pour trouer les feuilles par des lignes verticales et horizontales. Ces trous permettent de détacher plus facilement les timbres, et leur ont donné des dents (formes laissées par les trous après découpe).
  • Les carnets de timbres ont permis aux clients d'avoir sur un support cartonné des timbres à sa libre disposition. Le carnets de timbres courants sont recherchés pour les publicités qu'ils portent ou la composition des timbres à l'intérieur.
    • Il existe aussi des carnets de timbres commémoratifs. En France, il en est émis actuellement deux par an (personnalités célèbres et fête du timbre).
    • Par leur côté plus pratique, les timbres autocollants sont toujours fournis en carnet.
  • Les blocs-feuillets (voir ci-dessus Mise en page).
  • Les rouleaux ou roulettes de cinquante timbres courants ou plus.

Source Wikipédia

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